Mes: septiembre 2010

MED cómics alza vuelo


Aunque el nombre de su principal heroína no me gusta, respeto y admiro mucho la dedicación de los muchachos de la revista MED cómics, que le han dado una dinámica especial a la historieta en nuestra ciudad. Ahora, estos empeñosos muchachos anuncian para el 16 de octubre la publicación de su sexto número. Por lo pronto, ya han adelantado cuál será su portada. Pueden saber más de este colectivo aquí.

El fabuloso zoológico de Daniel Cossíos


Amaru

 

Carbunclo

 

Enqaychu

 

Lulli

 

Simpira

 

Oll-caihuas

Las criaturas mágicas acompañan desde hace siglos a los peruanos. Creemos tanto en ellas, que en algunos mercados del sur del país se venden antídotos y remedios contra el ataque de animales que no existen. El biólogo Daniel Cossíos pudo confirmarlo cuando le ofrecieron una cura contra la mirada de la antahualla, un gato con cola de fuego que puede tomar posesión de sus víctimas, enfermarlas y llevarlas hasta la muerte.

A partir de ello, y con la información que fue recopilando en sus viajes por el interior del país, Cossíos decidió escribir un libro que sirviera como guía de nuestras criaturas fantásticas. Previamente, revisó otras cien publicaciones que le aportaran datos importantes sobre nuestra fauna mitológica. Desde la Panki y el Guerrero de Ciro Alegría hasta estudios etnográficos de tribus amazónicas como los yagua o los harakmbut, el biólogo no desechó nada hasta dar con 60 especies de fábula.

En el 2004, su guía fue publicada por primera vez con el nombre de Breve Bestiario Peruano, bajo el sello Arteidea. Esta edición cuenta con dibujos del propio Cossíos en los que se puede apreciar algunos de sus descubrimientos (esas mismas ilustraciones han sido reproducidas en este post con autorización del autor). Cuatro años después, en el 2008, salió a la venta la segunda edición de este libro bajo el sello Casatomada. Para esa fecha, el investigador había encontrado otras diez especies.

Su trabajo habitual ha retrasado su búsqueda de seres míticos. En los últimos años, solo ha encontrado dos nuevas especies. Sin embargo, la temporada de caza sigue abierta. Cossíos promete volver con nuevas pieles.



Bobby Millar mató a los superhéroes


Agosto de 1986. Fox, Solomon Seltzer y Mister Rictus posan sobre los cadáveres de los superhéroes.

Antes de convertirse en médico y trabajar con niños en su natal Escocia, Bobby Millar fue un pequeño truhán. Su principal víctima era Mark, su hermano menor, a quien sorprendía con algunas historias falsas. Bobby, por ejemplo, le había dicho a Mark que su padre mató a Hitler, que podía leer todos sus pensamientos y que no se preocupara por su estatura, que obtendría superpoderes cuando cumpliera los siete años.

Por supuesto, Mark había creído todo y continuaba con su vida sin problemas. Pero la cuarta mentirilla de su hermano, sí causaría una conmoción en él.

Cuando entró al primer año de primaria, Mark encontró una pesada enciclopedia sobre Estados Unidos, ilustrada con fotografías. Habían imágenes de la Estatua de la Libertad, de Jimmy Carter, y del actor George Reeves vestido como Superman. Esta última foto convenció a Mark de que el superhéroe existía realmente y que él podía convertirse, si entrenaba mucho, en su compañero de aventuras. Pero de pronto, una duda le asaltó. Si Superman era de carne y hueso, por qué las noticias hablaban de incontables muertos en terremotos y de aviones que se venían abajo. ¿Dónde estaba Superman?

Mark le lanzó la pregunta a Bobby, y este respondió con una sonrisa sarcástica: “¿No lo escuchaste? Superman desapareció durante una gran guerra con todos los supervillanos. Superman, Batman, Spiderman, todos ellos desaparecieron durante esta enorme batalla y nunca se les ha visto de nuevo”.

El pequeño cayó de la cama al escuchar esto. Sus esperanzas de volar junto a Superman se habían desvanecido. Sin embargo, no tuvo mucho tiempo para lamentarse porque una nueva interrogante lo asaltó. Si los supervillanos habían derrotado a los superhéroes, por qué nadie los veía. Esa pregunta se la guardó durante años, la mantuvo lejos de Bobby, y en 2003, cuando ya era un conocido guionista de historietas, trató de contestarla. Wanted, un cómic de seis números, fue su respuesta para todo el mundo.

Portada del número 6 de Wanted.

La serie cuenta la historia de Wesley Gibson, un perdedor que descubre que es hijo del asesino más importante de una sociedad secreta de supervillanos que controla el mundo. Gibson (que es idéntico a Eminem) asume el rol de su padre cuando este muere, y también se queda con su compañera; Fox (muy parecida a Halle Berry). Pero lo más curioso es que, en la historia, la sociedad de supervillanos tomó el control del mundo, luego de una gran guerra con los superhéroes que concluyó en 1986. Desde entonces, permaneció oculta pero a cargo de todo lo que ocurre en el planeta.

Este es uno de los cómics por los que Millar ha obtenido mayor reconocimiento. De hecho, se hizo una película basada en Wanted, protagonizada por Angelina Jolie y James McAvoy, pero el filme no recogió la esencia de la historia creada por la malévola mente de Bobby Millar y afinada por su hermano Mark. Al parecer, se necesita ser un niño para asomarse con pasión a los mundos gobernados por villanos encapotados. (El trailer de la película está al final de este post)

'No bastaba con vencerlos, teníamos que lograr que los olvidarán', Seltzer explica por qué nadie recuerda a los superhéroes.

 

Wesley Gibson haciendo lo que más le gusta: matar tipos disfrazados.

Entrevista con un vampiro



“Nada tan sublime como la mujer amada con la piel helada y blanca”, dice el silencioso escritor Glauconar Yue en uno de sus poemas. El verso suena a confesión, a declaración sincera, es el aviso de la fascinación que tiene Yue por temas como la muerte, el arte gótico y el horror. Pero estas palabras no son la prueba máxima de la atracción que siente por estos conceptos.

El Empalador, su novela corta, sí lo es. Publicado en 2007, el libro está basado en la vida de Vlad Basarab III, príncipe de Valaquia. El señor Vlad, por supuesto, no necesita mucha presentación. Se trata del Drácula de Bram Stoker. El mismo que reinterpretó Francis Ford Copola en 1992.

Yue le da un giro a la historia y al concepto de los vampiros. Toma elementos históricos para empezar con un relato épico, del tiempo en el que Vlad estuvo prisionero en Hungría, despojado de su trono, y luego vincula al protagonista con otro mito demoníaco: Lilith, la primera esposa del Adán bíblico.

En sus 75 páginas, El Empalador expone la relación de ambos personajes, revela en qué consiste la maldición que los une y retoma el hilo épico para cerrar la historia con un desenlace alejado de la tradicional historia que cuenta Hollywood.

Nuestro escritor sin embargo, no ha dicho lo último que sabe sobre Lilith y ya prepara nuevos relatos sobre la madre de los demonios. Es su contribución al mundo de la oscuridad y la fantasía que tanto lo atraen. Es su manera de reforzar la nueva identidad que se ha construido.

(La entrevista que acompaña este post fue hecha por mi esposa y socia Sandra Enciso, la edición es de mi amigo Carlos García)

El Empalador en la edición de Bizarro Ediciones.

Iron Man y la teoría de la impertinencia


Audaz inicio de la entrevista más interesante que he visto en un cómic.

El guionista inglés Warren Ellis cree tanto en la investigación que a veces pienso en él como si se tratara de un clon de Mario Vargas Llosa. Ambos suelen zambullirse, mecánicamente, en los temas que van a desarrollar en sus novelas o historietas antes de sentarse a escribir. Es como si ante monstruos llenos de inspiración como Gabriel García Márquez o Alan Moore, ellos respondieran con un trabajo duro, de arqueología de las letras. Son hombres frente a superdotados, hijos del esforzado Ulises frente a semidioses como Aquiles.

La prueba máxima del cuidadoso trabajo de Ellis es Planetary, un cómic en el que el autor hizo que tres investigadores revisaran diferentes mitos del cómic superheroico y de aventuras como Tarzán, The Shadow, Llanero Solitario, La Liga de la Justicia, Thor, Cuatro Fantásticos, etc. Fueron 27 números, de 1999 al 2008.

En ese tiempo, Ellis también trabajó en otros proyectos. Uno de ellos es la miniserie Extremis que protagoniza el Iron Man de Marvel Comics y que Perú.21 publicó el año pasado. Y la cosa no pasaría de ser un típico comic de superhéroes si no fuera por la persistente costumbre de Ellis de investigarlo todo. Al final, y gracias a ello, el primer número de Extremis se convierte en una clase de periodismo. Bueno, de un género del periodismo, la entrevista.

Pongamos un poco de contexto. Estaba por terminar el 2004 y Ellis recibió el encargo de reescribir el origen de Iron Man, este superhéroe que se enfunda en una colorida armadura de metal para combatir a villanos disfrazados. El problema es que este Iron Man es en realidad Tony Stark, un exitoso hombre de negocios que hizo su fortuna diseñando armas para el ejército de los Estados Unidos. Y, bueno, si por un lado combates a cuanto malo se te pone al frente, y por el otro tus diseños sirven para matar gente en cualquier parte del mundo, algo debes estar haciendo mal. Digamos que uno ya se no ve tan superheroico si recibe plata por fabricar armas que matan niños en Medio Oriente.

Ellis se dio cuenta de la contradicción y en medio del primer número de Extremis le mandó a Tony Stark a John Pillinger, un reportero respondón que lo entrevista en 5 memorables páginas.

La escritora española Rosa Montero recomienda preparar bien el comienzo de las entrevistas “porque de esa entrada suele depender el tono del resto de la charla”. César Hildebrandt lo demostró con su magistral pregunta de entrada en la entrevista que tuvo con Jorge Luis Borges en diciembre de 1978. Y en The Insider, la película de Michael Mann, un astuto Mike Wallace (interpretado por Cristopher Plummer) lo confirmó al preguntarle al jeque Fadlallah, líder de Hezbolá: ¿Es usted terrorista? (He puesto esa escena al final de este post. Atentos al minuto 4.50, aunque es más delicioso verlo desde el minuto 2.55)

Parece que Ellis revisó todos estos ejemplos porque la pregunta que abre la entrevista de Pillinger es todo lo audaz que uno espera de un periodista con carácter. Pillinger carga todo el peso de su entrevista en la primera pregunta, con mucha técnica. Aquí no hay nada de medias tintas, ni de dejar lo mejor para el final, su entrada es un verdadero balazo entre los ojos de Stark.

¿Cuál es mi punto? Me temo que es uno bastante elemental. No esperaba encontrar tan buen ejemplo de periodismo cuando pagué por el cómic de Iron Man. Pero al final, supongo que las artes terminan encontrándose. Ellis buscó lo mejor del género de la entrevista y lo consiguió. Todo gracias a las ganas que tiene de escarbar hasta el fondo para escribir historias. Es bueno saberlo. También es bueno compartirlo.

—Primera pregunta: ¿va a hacer usted conmigo lo que suele hacer con todos los periodistas?
—¿Y qué hago?
—Tomarles el pelo sin ninguna misericordia.
César Hildebrandt y Jorge Luis Borges. 1978.

 

Primera página de la entrevista de John Pillinger a Tony Stark.


Las dos vidas de Chaska


Mujer inca, una ilustración del artista arequipeño Diego Rondón.

La dualidad es parte de la vida de la historiadora Maritza Villavicencio. Hace años, a su perfil de rigurosa intelectual y feminista le sumó un componente mágico. Y lo hizo a propósito de uno de sus descubrimientos: la tradición del oráculo Mochica, en el que se usan los pallares para el arte de la adivinación. Desde entonces, Maritza ha desarrollado sus propias habilidades con esta suerte de tarot andino, pero no ha descuidado sus investigaciones.

Hoy, la historiadora sorprende de nuevo con una novela en la que cuenta la vida de Chaska, una joven nacida poco antes de la invasión española, que descubre, en un viaje que la lleva desde Pachacamac hasta el corazón del Cusco, que también es una diosa. Es, aunque no lo diga Maritza, como si su propia dualidad se hubiera trasladado a su personaje.

La novela también sirve como exploración al mundo de la mitología andina. Aparecen diosas costeñas como Urpayhuachac o Cahuillaca, y divinidades mayores como la Mama Coca. El predominio femenino se cierra con la presencia de las Coñiapuyara, una sociedad de mujeres guerreras, y las Sacerdotisas de las Nubes, poseedoras de conocimientos que serán entregados a la protagonista. Quizá sea Chasir, el joven mago que acompaña a Chaska, la única presencia masculina que hace de contrapeso en este mundo de mujeres fabulosas.

Maritza está escribiendo otras entregas más para completar esta saga, y, además, piensa llevarla a otros soportes, sobre todo al cine, una idea que la ilusiona mucho. Este blog Le desea mucha suerte.