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El fabuloso zoológico de Daniel Cossíos


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Las criaturas mágicas acompañan desde hace siglos a los peruanos. Creemos tanto en ellas, que en algunos mercados del sur del país se venden antídotos y remedios contra el ataque de animales que no existen. El biólogo Daniel Cossíos pudo confirmarlo cuando le ofrecieron una cura contra la mirada de la antahualla, un gato con cola de fuego que puede tomar posesión de sus víctimas, enfermarlas y llevarlas hasta la muerte.

A partir de ello, y con la información que fue recopilando en sus viajes por el interior del país, Cossíos decidió escribir un libro que sirviera como guía de nuestras criaturas fantásticas. Previamente, revisó otras cien publicaciones que le aportaran datos importantes sobre nuestra fauna mitológica. Desde la Panki y el Guerrero de Ciro Alegría hasta estudios etnográficos de tribus amazónicas como los yagua o los harakmbut, el biólogo no desechó nada hasta dar con 60 especies de fábula.

En el 2004, su guía fue publicada por primera vez con el nombre de Breve Bestiario Peruano, bajo el sello Arteidea. Esta edición cuenta con dibujos del propio Cossíos en los que se puede apreciar algunos de sus descubrimientos (esas mismas ilustraciones han sido reproducidas en este post con autorización del autor). Cuatro años después, en el 2008, salió a la venta la segunda edición de este libro bajo el sello Casatomada. Para esa fecha, el investigador había encontrado otras diez especies.

Su trabajo habitual ha retrasado su búsqueda de seres míticos. En los últimos años, solo ha encontrado dos nuevas especies. Sin embargo, la temporada de caza sigue abierta. Cossíos promete volver con nuevas pieles.